<html>
<body>
<br>
FOR IMMEDIATE RELEASE<br><br>
 <br><br>
<b>Media Contacts:<br><br>
</b> <br><br>
<table border=1>
<tr><td width=211><br>
<br>
<b>Stacy Brannan-Smith</b><br>
<br>
<i>Communications Specialist</i><br>
<br>
Disability Rights Ohio<br>
<br>
800-282-9181, ext. 101<br>
<br>
<a href="mailto:sbrannan-smith@disabilityrightsohio.org">
sbrannan-smith@disabilityrightsohio.org</a><td width=216><br>
<br>
<b>Chris Danielsen</b><br>
<br>
<i>Direction of Public Relations</i><br>
<br>
National Federation of the Blind<br>
<br>
410-659-9314, ext. 2330<br>
<br>
<a href="mailto:cdanielsen@nfb.org">cdanielsen@nfb.org</a></td>
<td width=210><br>
<br>
<b>Samantha Crane, J.D.</b><br>
<br>
<i>Legal Director, Director of Public Policy</i><br>
<br>
Autistic Self Advocacy Network<br>
<br>
202-509-0135<br>
<br>
<a href="mailto:scrane@autisticadvocacy.org">
scrane@autisticadvocacy.org</a></td></tr>
</table>
<br>
<div align="center"> <br><br>
<b> Disability Rights Ohio, National Federation of the Blind, and
Autistic Self Advocacy Network <br>
Celebrate Landmark Decision Ordering Fair Pay from Sheltered Workshop
<br><br>
 <br><br>
</div>
February 3, 2016<br><br>
</b> <br><br>
COLUMBUS, OHIO  In a
<a href="http://www.disabilityrightsohio.org/sites/default/files/sites/default/files/u62/Decision_and_Order_from_the_ALJ_re_Seneca%20Re-AD.pdf">
precedent-setting opinion</a> issued by an administrative law judge from
the U.S. Department of Labor (USDOL), three clients have been awarded
minimum wage going forward and back pay from Seneca Re-Ad, a sheltered
workshop run by the Seneca County Board of Developmental Disabilities.
<a href="http://www.disabilityrightsohio.org/sites/default/files/sites/default/files/u62/Seneca_Re-Ad_ALJ_Petition_SIGNED.pdf">
The original petition</a> was filed by
<a href="http://disabilityrightsohio.org/">Disability Rights Ohio
(DRO)</a>, the <a href="https://nfb.org/">National Federation of the
Blind</a>, the <a href="http://autisticadvocacy.org/">Autistic Self
Advocacy Network</a>, and the Baltimore law firm of Brown, Goldstein
& Levy, LLP.<br><br>
 <br><br>
Joe Magers, Pam Steward, and Mark Felton had been paid an average of
$2.50 an hour for more than three years and are among the first workers
with disabilities ever to invoke the petition process to seek a review of
their wages by the USDOL. The administrative law judge found that Seneca
Re-Ad has not proven that the petitioners’ disabilities keep them from
accomplishing the work. Further, the decision holds that their wages have
not been calculated correctly. Therefore, Seneca must pay at least the
minimum wage. <br><br>
 <br><br>
“The opinion highlights that each of our clients brings valuable
employment skills to the Seneca Re-Ad facility, and their value as
workers should be respected,” says DRO Attorney Barbara Corner.
“People with disabilities are full and equal members of society and
should be paid fairly.”<br><br>
 <br><br>
"Many people are shocked when they find out that it is legal to pay
people with disabilities less than minimum wage," said Samantha
Crane, Legal Director and Director of Public Policy at ASAN. "But
what's even more surprising is how rare this type of enforcement action
has been until now. We hope this decision puts other workshops on notice
that they won't get away with this sort of exploitation."<br><br>
 <br><br>
Mark A. Riccobono, President of the National Federation of the Blind,
said: "This decision cuts through the low expectations based on
stereotypes and misconceptions that undergird the antiquated and
discriminatory subminimum-wage employment model. The National Federation
of the Blind is proud of our role in helping these workers to earn
compensation that reflects the skilled work that they perform. We believe
that this decision sends a strong signal that subminimum wages are an
idea whose time has long since passed."<br><br>
---<br><br>
 <br><br>
<b><i>About Disability Rights Ohio:</b> Disability Rights Ohio is the
federally and state designated Protection and Advocacy System and Client
Assistance Program for the state of Ohio. The mission of Disability
Rights Ohio is to advocate for the human, civil and legal rights of
people with disabilities in Ohio. Disability Rights Ohio provides legal
advocacy and rights protection to a wide range of people with
disabilities.<br><br>
</i> <br><br>
<b><i>About the National Federation of the Blind:</b> The National
Federation of the Blind knows that blindness is not the characteristic
that defines you or your future. Every day we raise the expectations of
blind people, because low expectations create obstacles between blind
people and our dreams. You can live the life you want; blindness is not
what holds you back.<br><br>
</i> <br><br>
<b><i>About the Autistic Self Advocacy Network: </b>The Autistic Self
Advocacy Network (ASAN) is a national, private, nonprofit organization,
run by and for individuals on the autism spectrum. ASAN provides public
education and promotes public policies that benefit autistic individuals
and others with developmental or other disabilities. Its advocacy
activities include combating stigma, discrimination, and violence against
autistic people and others with disabilities; promoting access to
employment, health care and long-term supports in integrated community
settings; and educating the public about the access needs of autistic
people. ASAN takes a strong interest in cases that affect the rights of
autistic individuals to participate fully in community life and enjoy the
same rights as others without disabilities.<br><br>
</i> <br><br>
</body>
</html>