[Nfbespanol-talk] Blio: una tecnología Formativa del siglo XXI

Frida Aizenman aizenman at earthlink.net
Fri Mar 11 13:41:01 CST 2011


BRAILLE MONITOR
Volumen 54, Número 3

Marzo, 2011
Gary Wunder, Redactor

 

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[LEYENDA DE LA Foto: Marc Maurer]


Blio: una tecnología Formativa del siglo XXI
por Marc Maurer

Como miembros de la Federación Nacional de Ciegos saben, me desempeño como presidente de la organización, y como miembro de la junta directiva de K-NFB Reading Technology, Inc., una organización creada por Ray Kurzweil, y sus asociados, y la Federación Nacional de Ciegos. Su original propósito era construir una máquina portátil de lectura para ciegos. La primera versión apareció en el 2006, y la tecnología es ahora un programa de software que funciona en un teléfono celular. 
La Compañía K-NFB Reading Technology desarrolló posteriormente un lector de libros electrónicos que llamó Blio. Esta es una tecnología innovadora utilizada para encontrar, adquirir y leer libros en formato impreso y de audio. 
Comencé a oír hablar de Blio hace algún tiempo atrás. Los libros electrónicos podrían convertirse en el método principal para distribuir el trabajo publicable, por lo que, el Blio se convirtió para mí en un motivo de fascinación. Deseaba saber lo que esta nueva tecnología iba a hacer, cómo funcionaba, que libros podría leer con ello, que máquinas (computadoras, teléfonos celulares, etc) me dejaría ejecutar el programa, cuánto costaría, y qué tan pronto podría conseguirlo. En la discusión de Blio con los miembros de la junta directiva y el personal de  K-NFB Reading Technology, me enteré de que lo que había sospechado de los libros digitales era exacto. En la década de 1990, en la que la Federación Nacional de Ciegos había estado trabajando en los documentos presentados en formato PDF (Formato de Documentos Portables) o preparados a través de un programa de publicaciones llamado Quark, hacer la transformación de estos documentos en formas que se pueden leer no visualmente, era difícil o imposible. La forma del libro impreso podría presentar la lectura a través de programas de caracteres de reconocimiento ópticos, tales como los creados por Ray Kurzweil, pero un programa sencillo y fácil de utilizar para dar acceso a estos documentos no existía. 
Con el tiempo, los programas fueron modificados, a fín de que una serie de documentos PDF de hoy en día pudieran ser accesibles, pero el tipo inaccesible todavía existe. Blio fué creado para que los libros leídos con este lector electrónico pudieran ser vistos visualmente, o presentados no visualmente. En el diseño de esta tecnología, un mecanismo tenía que ser creado, que lo hiciera práctico, a fín de alterar los libros en forma rápida y automática para su presentación. La tarea de convertir información inaccesible digital a forma accesible fué tremendamente exigente. 
Durante su desarrollo, tuve la oportunidad de experimentar con Blio de vez en cuándo. La presentación visual y no visual de libros digitales se estaba construyéndo al mismo tiempo. En ocasiones, la evolución de la presentación visual había interferido con el funcionamiento de la no visual. Ocasionalmente, las partes no visuales parecían exceder la presentación visual en simplicidad y facilidad de uso. 
En septiembre del 2010, la compañía anunció el debut del Blio. 
Al parecer, una fecha temprana de lanzamiento había sido seleccionada para la primera amplia distribución al público, aunque el Blio aún no trabajaba en forma no visual, lo cuál, causó decepción y comentarios negativos sustanciales de personas en la comunidad de ciegos. 
La segunda versión pública del Blio ha ocurrido el 31 de enero del 2011. Jim Gashel, vicepresidente de K-NFB Reading Technology, y líder de la Federación Nacional de Ciegos, por largo tiempo, ahora se desempeña como secretario de la corporación, demostró Blio en el Seminario de Washington 2011, de la Federación. Dijo que esta nueva tecnología de lectura, disponible sin costo, le daría acceso a los ciegos a sesenta y tres mil libros en venta, junto con una colección de libros gratuitos que se estima en tres millones de títulos. El número de libros ofrecidos a través de la librería, y la colección en línea, aumentan, alrededor de mil libros cada día. 
Cargué Blio en mi computadora y compré un libro titulado The Informant, que se me había recomendado por Dan Goldstein, un abogado utilizado frecuentemente por la Federación Nacional de Ciegos. También compré un segundo libro, Portrait of a Lady, por Henry James. Había deseado leer este libro desde hace algún tiempo, y no lo había encontrado en una forma accesible en el Internet antes de instalar Blio. 
Poco después de la publicación de Blio en enero, viajé a Nueva York en un tren con Jim Gashel. Le recomendé un libro que había encontrado previamente en forma de grabados en Audible.com. Mientras iba en el tren, comenzó a buscar el libro en la librería de Blio, y, cuándo lo encontró, lo compró y comenzó a leerlo. Él, una persona ciega, ahora tiene acceso instantáneo a los libros. 
La versión original, inaccessible de Blio, había causado comentarios negativos, y duda entre los ciegos. Sin embargo, ahora estoy impresionado con la actual versión, así que, pensé que iba a conocer lo que mis colegas pensaban sobre ello. Le he preguntado a Jim Gashel, y a Anne Taylor, directora de tecnología de acceso para la Federación Nacional de Ciegos, por sus comentarios. Mucho de lo que sigue es lo que me dijeron. Jim Gashel describe cómo utilizar el Blio en más detalle de lo que yo podría ofrecer. Sin embargo, cuándo mi propia experiencia da el detalle ilustrativo, he añadido eso. 
Varios lectores de libros electrónicos se encuentran actualmente en el mercado. Amazon hace el Kindle; Barnes and Noble hace el Nook; y Sony ofrece el eReader. Blio es accesible a los ciegos, pero los otros no lo son. Amazon ha hecho un intento a medias en la construcción de la accesibilidad en el Kindle, pero, si esto es lo mejor que los ingenieros de Amazon pueden hacer, pues, tienen seria necesidad de ayuda. 
Apple tiene un lector de libros electrónicos de acceso, en varios de sus productos. Hasta ahora he sido más impresionado con Blio. 
Según la Organización Cultural de las Naciones Unidas para la Educación, y la Ciencia (UNESCO), 275.232 nuevos libros se publicaron en los Estados Unidos en el 2008, en la información disponible más reciente. Una encuesta de audio sumamente importante, y los productores de libros en Braille, indican que sólo alrededor del 16 por ciento (o unos 45.000) nuevos libros son accesibles para los ciegos cada año. El restante 84 por ciento de los libros, unos 230.000, no son accesibles. 
¿Cómo encontrar un libro en particular que pueda ser interesante o útil? Si puede encontrar el libro, está a disposición en un formato que cumple con sus necesidades? Los libros de la biblioteca para ciegos en general son de acceso a las personas ciegas, aunque algunas personas ciegas no pueden leer en Braille lo suficientemente bien como para hacer que este medio sea útil, y algunas personas ciegas tienen vista suficientemente limitada como para que los títulos con letras grandes no sirvan para nada. Pero por otra parte, las personas sordo-ciegas pueden utilizar sólo las versiones en Braille. Incluso con una financiación adecuada, y con los mejores esfuerzos del personal en las bibliotecas para ciegos, sólo hay un pequeño número de libros disponibles para nosotros. 
Debido a que las bibliotecas han hecho tal servicio con dedicación, ya que han sido a menudo la única fuente substancial de material de lectura, y ya que responden a nuestras necesidades y dan la bienvenida a nuestros pensamientos, ellos han sido la fuente más vital de la materia de lectura para los ciegos en los últimos ochenta años. 
Ahora viene Blio, que reúne en un solo lugar los procesos de encuentro, navegación, elección, y obtención de lectura de libros. Todo lo que se necesita es una computadora personal u otro dispositivo capaz de trabajar con Blio. Más información sobre las plataformas, presentes y futuras, en un momento. 
Blio es mucho más que un programa de software; es también un programa de software y de acceso a más de tres millones de libros, y crece cada día. Blio puede hacer más libros inmediatamente disponibles convenientemente que pueden ser obtenidos en incluso una gran librería o biblioteca pública. Aunque Blio es todavía bastante nuevo en las emergentes industrias del libro electrónico, su creciente popularidad y el uso público como lector incorporado de libros electrónicos, asegura que los libros puedan estar rápidamente disponibles. El precio para las personas ciegas y videntes es idéntico. Cuándo Blio hace los libros disponibles para los videntes, estos están disponibles para los ciegos, y los ciegos tienen el mismo contenido. Este es el estándar de acceso en que habíamos soñado que se haría realidad, el mismo libro, al mismo tiempo, al mismo precio. 
Observe el uso del término "común y corriente". En el pasado, todos los libros preparados para los ciegos eran especiales, por lo tanto era raro. Técnicas de fabricación de libros para los ciegos no aprovecharon la tecnología común y corriente. Con Blio, esto ha cambiado. 
Una vez publicado sólo en versión impresa, un número creciente de libros populares, ahora se publican en uno o varios formatos digitales. En el 2010, se estima que el 10 por ciento de todos los libros publicados se produjeron en ediciones electrónicas. Este número se espera que crezca un 50 por ciento tan pronto como el 2014. Mientras tanto, la capacidad de los ordenadores personales, y otros dispositivos portátiles de mano, es cada vez mayor para satisfacer la demanda esperada. 
Si bien, la demanda de libros impresos convencionales, es casi segura que seguirá siendo, tanto los editores como los libreros también tienen fuertes alicientes para ir digital. La impresión, la encuadernación, el envío, y los costos de almacenamiento se pueden guardar con la publicación digital, sin mencionar los costos de las copias no vendidas. 
Los libros digitales, que consisten en bits y bytes, se pueden actualizar con facilidad y a bajo costo, ahorrando gran parte de los gastos de producir nuevas ediciones, y desechar lo antiguo. ediciones digitales pueden incluir enlaces directos a referencias, recursos y contenido adicional. 
Introduzco a Blio, una tecnología de libro electrónico diseñado para ser flexible y de acceso, atractivo para los videntes y para los ciegos. Para aquellos lectores que desean que los libros electrónicos se parezcan a la versión impresa, Blio ofrece una doble vista a una página, y una vista en Tercera Dimensión, con incorporación de imágenes, gráficos y otras funciones visuales, tales como las páginas a las que se les da vuelta, y se doblan hacia adentro en el lomo para separar la página de la izquierda a la página de la derecha. Blio lo ofrece en letra grande, letra muy grande, o letra excesivamente grande. El diseño de Las dos páginas se puede cambiar para mostrar sólo una. 
Blio es tecnología común y corriente diseñada para el uso de todos, y el programa software en sí es totalmente gratuito. Aquellos usuarios de JAWS como un lector de pantalla tienen acceso instantáneo a todos los libros disponibles con Blio. Personas Ciegas que utilizan otros lectores de pantalla, tales como Window-Eyes, System Access, y NVDA pronto tendrán el mismo acceso. Acceso de Braille para los usuarios de despliegues de refreshable Braille también pueden tener expectativas, por lo que, es posible que cada libro sea un libro en Braille. 
El mismo libro, al mismo tiempo, al mismo precio, que ha sido nuestro sueño, y el sueño se está haciendo realidad. Librerías relacionadas con Blio son accesibles desde la área urbana más grande, hasta la área más pequeña de la comunidad rural. La compra de un libro con Blio es una experiencia al alcance de todos, ya que con esta tecnología, ser ciego no es una limitación. 
¿Y qué de libros de forma gratuita? Próximamente, la biblioteca pública local tendrá la oportunidad de comprar y ofrecer los libros para su uso por tiempo limitado con Blio. La sección de libros gratuitos, que forma parte de Blio por sí mismo, proporciona la oportunidad de encontrar y leer una vasta colección de libros gratuitos, que se estima, consta de más de tres millones, reunidos por Google a través de una colaboración con las bibliotecas académicas de investigación más grandes del mundo. 
Aquellas personas que necesitan saber más acerca de proyectos de robótica para una clase de ciencias pueden visitar la librería Blio. Robotic Micro-assembly por Michael Gauthier y Stephane Regnier, Killer Robots por Armin Krishman, Wired for War por P.W. Singer, o tal vez Gearheads, por Brad Stone sson todos disponibles. 
Éstos son sólo algunos de los libros ofrecidos en la sección gratuita de los libros de Blio, eso se trata de la fundación de los Estados Unidos: Readings In American History por David Seville Muzzey, Original Narratives of Early American History por John Franklin Jameson, The Critical Period of American History, 1783-1789, por John Fiske, o de Grandes Debates en la Historia Estadounidense: Civil Rights, Part 1 o Foreign Relations, Part 2, ambos por Marion Mills Miller.


Suena bien, usted dice, ¿pero cómo funciona Blio? No hay problema. Acceso a Blio está ahora mismo utilizando un ordenador de escritorio, ordenador portátil tipo laptop, ordenador portátil tipo notebookde, o un ordenador portátil tipo Netbook, funcionando con Windows XP, Vista, o Windows 7. Próximamente se espera que Blio esté disponible en los aún más pequeños dispositivos portátiles comenzando con el celular de la tercera generación, iPhone 3G, o el celular de la cuarta generación, iPhone 4, la combinación de reproductor multimedia portátil digital y disco duro iPod Touch, y la computadora de Apple tipo IPAD también. 
Nuevos ordenadores de Toshiba, Dell, y HP, están siendo vendidos con el programa de software gratuito de Blio instalado, junto con un icono conveniente en el escritorio. De lo contrario, para utilizar Blio en la computadora basada en Windows, sólo hay que visitar a Blio.com 
y descargar el programa software gratuitamente. Las opciones de instalación se presentan con la interfaz estándar de Windows, y utiliza los comandos del teclado estándar, tales como Tabulador, ficha Mayúsculas+Tabulador, Espacio, o Intro para completar el proceso rápidamente. 
Después de la instalación, puede iniciar Blio desde el icono en el escritorio, y esperar unos segundos mientras se abre el programa. Una licencia de programa software, de acuerdo, habitual, incluyendo opciones para leer, aceptar, o rechazar, aparece la primera vez que se inicia Blio. Otras opciones, como leer, comprar libros, instalación de cuenta, o inicio de sesión, se ofrecen en la siguiente pantalla presentada. Tenga en cuenta que esta segunda pantalla, llamada la pantalla de bienvenida, , también incluye una casilla de acceso de verificación para que Blio funcione de manera óptima con el lector de pantalla JAWS, junto con otra casilla diciéndole a Blio que omita la pantalla de bienvenida, y lo abra directamente en su biblioteca en el futuro. 
Aparte de comenzar como se ha descrito, la experiencia real de Blio comienza con su biblioteca. Aquí es donde los nombres de los libros que ha elegido siempre aparecerán, ya sea si el libro fué comprado en la librería de Blio o fué descargado desde la sección de libros gratuitos. Aunque la biblioteca está vacía, la primera vez que inicie Blio, una muestra de unos pocos libros proporcionados gratuitamente siempre aparecen de inmediato en la lista de la colección de libros tan pronto como se establezca la cuenta del usuario de Blio, introduciendo una dirección de correo electrónico, y selecciona una contraseña. Información de facturación necesaria para la compra de libros se rellena solo en el momento de su primera compra, y no es necesario que su cuenta de usuario sea activa. 
Un menú disponible presionando la tecla alt en cualquier lugar dentro de Blio proporciona opciones para ir de inmediato a cualquiera de las vistas principales de la biblioteca, libros gratuitos, vista de lectura (siempre y cuándo un libro esté abierto), y ver la tienda, que muestra libros disponibles para la venta. Una aplicación del submenú incluye opciones para entrar, o cambiar la información de la cuenta, cambiar su contraseña, o revisar y modificar otros valores como el diseño de página, promedio de habla, las fuentes utilizadas para la referencia en operaciones de búsqueda, etc. Todas las opciones y los controles se pueden acceder con comandos sencillos de aprender de teclado, y una lista de atajos de teclas está disponible. 
Los nombres de todos los libros que puede leer están en una lista en su biblioteca, y pueden ser arreglados alfabéticamente por autor o título. La opción, "presione Intro para descarga "se ofrece para cualquier libro que acaba de comprar, o bien, elegir un libro de la sección gratuita. De lo contrario, la opción cambiará a, "presione Intro para leer" una vez que un libro se ha descargado a su computadora. Mientras que la longitud de tiempo para la descarga varía según el tamaño del libro, un libro promedio de alrededor de cuatroscientas páginas sólo toma unos segundos. Libros gratuitos tomarán un poco de tiempo más largo, ya que el texto se convierte en el formato de Blio durante el proceso de descarga. 
Presione Intro en el nombre de cualquier libro descargado de su biblioteca, y en unos segundos el nombre del libro se hablará por su pantalla lectora a medida que el libro se abre en la pantalla del ordenador. Presione Avance Página, y observe que la Página avanza hacia adelante, a través del libro. Precione Insertar+Avance Página para escuchar el número de página. Retroceder Página, mueve la página por página hacia la parte delantera del libro. Precione Control+t para obtener la tabla de contenido, Flecha hacia abajo y Flecha hacia arriba para localizar los capítulos o secciones que se presentan, y Intro para saltar al capítulo o sección que desea. las teclas de flecha tienen sus funciones tradicionales, y permiten la lectura por carácter y palabra en cualquier dirección, añadiendo la tecla Control para leer por palabra, con la tecla Alt y las teclas de Flecha hacia arriba o Flecha hacia abajo para leer la oración, y el control con Flecha hacia arriba, o Flecha hacia abajo para mover y leer el párrafo. Utilice Control+c para saltar al capítulo siguiente, o Control+Ficha Mayúsculas+C para saltar al capítulo anterior. Precione Control+j, seguido de un número de página específico, y precione Intro para ir al principio de la página elegida. Si utiliza JAWS y preciona Insertar+flecha hacia abajo, el texto se lee continuamente desde el cursor; esto se detiene pulsando la tecla Control. 
Aunque muchos libros se pueden leer en voz alta con una función interior de lectura en voz alta disponible en Blio, el uso de esta función puede verse limitada por el editor. Sin embargo, el habla proporcionada por el lector de pantalla siempre funciona en cualquier libro que elija sin restricciones. ¿Ha terminado de leer? Sólo precione Alt con la tecla F4 para cerrar a Blio por completo, o presione Alt seguido por Flecha a la Derecha o Flecha a la izquierda para desplazarse por las opciones del menú, incluyendo cerrar el libro y volver a la biblioteca, o solo volver directamente a la biblioteca, a los libros gratuitos, o a la librería, mientras que el libro que ha estado leyendo sigue abierto en segundo plano. 
Independientemente de lo que hace, puede estar seguro de que Blio recordará la posición de su más reciente lectura en cualquier libro que haya abierto, y su lectura puede comenzar desde ese punto la próxima vez que regrese. ¿Necesita utilizar una computadora diferente? No hay problema. Los libros siguen permaneciéndo en su Repositorio de libros personales, y siempre son suyos para guardar. Sus libros se pueden utilizar en hasta cinco dispositivos separados en cualquier momento. Simplemente ejecute Blio en cualquier otra computadora que necesite usar, y inscríbase con su dirección de correo electrónico, y con su contraseña. Entonces, cualquier libro personal en su Repositorio se puede descargar de Nuevo, ya que el libro le pertenece. 
Para las personas ciegas, Blio significa tener la oportunidad de unirse a los consumidores comunes y corrientes de libros, con nuestras propias bibliotecas, no siéndo simplemente beneficiarios de los servicios especializados. Este es el poder de la experiencia con Blio, y el poder puede ser suyo ahora mismo en una computadora cerca de usted. 
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