[Nfbespanol-talk] La Filosofía de la Formación Adecuada en el Centro de Orientación

Frida Aizenman nfbfrida at gmail.com
Wed Oct 17 19:39:31 UTC 2018


La Filosofía de la Top of Form

Formación Adecuada en el Centro de Orientación
Por Jeff Altman
Un individuo enfrentándo inicialmente la realidad de la ceguera sin duda 
experimentará cambios dramáticos que impactarán la capacidad de la 
persona para interactuar con el medio ambiente en formas familiares, 
realizar las tareas diarias habituales, y seguir siendo competitivos en 
el lugar de trabajo. Más que esto, el individuo experimentará una amplia 
gama de emociones fuertes relacionadas con el sentido real de la 
pérdida, y también se enfrenta a una mezcla a veces confusa de emociones 
y reacciones de los demás.

La pérdida de la vista es una pérdida muy real, y este hecho debe ser 
reconocido por la persona que experimenta la pérdida, su familia y 
amigos, antes de que un retorno a una vida normal pueda comenzar. Esto 
no es un asunto sencillo, ya que junto con las otras emociones que 
acompañan una pérdida significativa, tales como el choque emocional, la 
depresión, el miedo, la ira, y un sentido de impotencia, existe también 
la negación. En el caso de la ceguera, estas emociones son especialmente 
fuertes, ya que, nuestra sociedad ha mantenido muy profundamente las 
creencias con respecto a las habilidades y estilos de vida de las 
personas que son ciegas.

Las fuentes de información que la mayoría de la gente tiene a su 
disposición tienden a reforzar la creencia de que los ciegos son 
personas de limitada conciencia viviendo una vida silenciosa de 
desesperación, obligados a recurrir a métodos que son lamentablemente 
inadecuados para satisfacer las demandas de incluso la más básica de las 
tareas diarias , lo cual depende irremediablemente de la asistencia de 
otras personas, e incapaz de cuidar de sí mismos, y mucho menos de 
funcionar como miembros activos de la sociedad. Estas creencias no sólo 
son mantenidas por la mayoría de las personas que normalmente son 
videntes, sino que también por la mayoría de las personas que son 
ciegas, al menos en el comienzo de su experiencia con la ceguera.

Por desgracia, durante los primeros meses después de la pérdida de la 
vista, las dificultades que la persona experimenta de forma natural en 
la realización de las actividades cotidianas tiende a reforzar estas 
falsas nociones relativas a la ceguera. Con el fin de superar las 
dificultades en lo físico y en lo emocional como resultado de la pérdida 
de la vista, el individuo debe tener la oportunidad de conocer y 
experimentar la verdad con respecto a la ceguera, y esto es una 
necesidad que debe ser cumplida a través de una formación adecuada.

Antes de explicar el significado de una formación adecuada de las 
personas ciegas, es probable que sea mejor empezar con una explicación 
de la ceguera en sí. Muchas personas creen que la palabra "ciego" 
significa no tener ninguna vista en absoluto, y la mayoría de los 
diccionarios la definen básicamente de esta manera. Sin embargo, de 
hecho, nueve de cada diez personas ciegas tienen algún grado de vista 
útil, y por lo tanto, no es sorprendente que muchas personas encuentran 
esta aparente contradicción confusa.

La definición Federal de la ceguera es una agudeza visual, no mayor de 
20/200 en el mejor ojo, con corrección, o un campo cuyo ángulo no sea 
mayor de 20 grados. Esta definición fue desarrollada para ayudar a 
simplificar y clarificar el proceso de determinar quién era elegible 
para los servicios y beneficios tales como Seguro Social por 
Incapacidad. Lo que es de mayor importancia es la razón por la que la 
ceguera se define de esta manera. Los profesionales médicos reconocen 
que las personas con este nivel de vista o menos, generalmente 
experimentan dificultad en la mayoría de las actividades diarias, como 
leer, viajar de forma independiente, el mantenimiento de una casa, y 
desempeñar funciones relacionadas con el trabajo para el cual la mayoría 
de las personas utilizan su vista.

En realidad, lo que determina si una persona es ciega o no, no es si esa 
persona tiene o no alguna vista, sino más bien si la vista del individuo 
es tan limitada que no es útil para realizar la mayoría de las 
actividades diarias asociadas con un estilo de vida normal.

Lo que es de mayor importancia en la comprensión de la ceguera es que la 
realización de la mayoría de las actividades diarias asociadas con un 
estilo de vida normal no requiere necesariamente el uso de la vista. Hay 
una amplia variedad de métodos para realizar con éxito y de manera 
eficaz la mayoría de estas tareas sin vista, y estas técnicas se conocen 
como las "Alternativas para no visuales". Hay una tendencia de la 
mayoría de la gente de creer que las técnicas no visuales son siempre 
inferiores a las basadas en la vista, pero, de hecho, la mayoría de 
estas técnicas son iguales a las basadas visualmente, y algunas son 
incluso superiores. Por ejemplo, una persona ciega que está bien 
experimentada con el uso de un ordenador con voz sintetizada es en la 
mayoría de los casos capaz de operar el ordenador y leer la información 
que se presenta en la pantalla más rápido que una persona con 
experiencia con vista normal, que está utilizando un ratón y lee 
visualmente la pantalla. Además, una persona ciega familiarizada con la 
regla de clic puede medir consistentemente con mayor precisión que las 
personas visualmente utilizando una regla estándar. El desarrollo de 
alternativas no visuales eficaces es uno de los cinco objetivos 
principales de la formación adecuada.

El entrenamiento apropiado puede ser mejor descrito como proporcionar a 
las personas ciegas con el asesoramiento filosófico y experiencias que 
les permitan volver a un estilo de vida normal de aprendizaje. Con el 
fin de hacer esto un Centro de Orientación debe identificar de forma 
eficaz cinco aspectos críticos de la vida de la persona ciega.
1. La persona ciega debe llegar emocionalmente, así como 
intelectualmente, a saber que él o ella puede ser realmente 
independiente y autosuficiente.

2. La persona ciega debe realmente aprender y ser competente en esas 
habilidades (técnicas alternas) que hacen realmente posible a él o a 
ella ser independientes y autosuficientes.

3. La persona ciega debe aprender a lidiar a diario con las actitudes 
del público acerca de la ceguera, con aquellas cosas, que decir o hacer 
con él o ella a causa de malentendidos y falsas ideas de otras personas.

4. La persona ciega debe desarrollar la auto-disciplina, ser fiable, 
tener la apariencia adecuada y aseo personal, y tener una ética de 
trabajo saludable. Esto debe ser igual o exceder los estándares de una 
persona vidente similar.

5. La persona ciega debe desarrollar la confianza y la competencia de 
buena gana, y, de manera significativa contribuir al crecimiento 
personal, y al avance de otros individuos ciegos, y, para su comunidad 
en general.

La primera de estas preocupaciones críticas en la formación es en lo que 
se refiere a ayudar a las personas ciegas a obtener una mejor 
comprensión de la ceguera, y para reconocer que muchas de las creencias 
que se tienen con respecto a la ceguera se basan simplemente en los 
mitos y conceptos equivocados. Cuando la mayoría de la gente trata de 
entender la ceguera, tienden a asociarlo con una experiencia familiar, 
como estar en la oscuridad, y los problemas que esto puede crear. 
Algunas personas van a llevar esto incluso un paso más allá, tratando de 
llevar a cabo algunas actividades ordinarias con los ojos cerrados, o 
con los ojos vendados. Los resultados son a menudo frustrantes, y a 
veces aterradores. Estos bien intencionados y por lo general breves 
esfuerzos para comprender y experimentar la ceguera, en combinación con 
las imágenes negativas de las personas ciegas retratadas en la cultura 
popular, en libros, televisión y cine, donde los ciegos son vistos como 
impotentes e incompetentes, o como criaturas con sentidos sobrehumanos, 
sólo sirven para reforzar los temores y creencias falsas que tiene la 
mayoría de la gente.

El problema con estos esfuerzos para entender la ceguera es que son 
simplemente demasiado breves, que no permiten que la persona que hace el 
esfuerzo aprenda a adaptarse a los cambios que crea la ceguera. Además, 
estos individuos no tienen el apoyo y la experiencia de otros que están 
familiarizados con la vida y funcionando como personas ciegas. Cerrar 
los ojos, o el intento de llevar a cabo una tarea familiar en la 
oscuridad es algo similar a la experiencia de alguien que se ha vuelto 
ciego, pero es un mundo de distancia de la experiencia diaria de alguien 
que ha estado viviendo de forma independiente como una persona ciega por 
muchos años.

Por desgracia, las imágenes de las personas ciegas en la cultura popular 
no se basan en las experiencias reales de las personas ciegas 
independientes competentes, sino más bien en el mismo tipo de esfuerzos 
de empatía para comprender la ceguera por parte de personas que no son 
ciegos, que primero crearon los mitos y conceptos equivocados que ahora 
son asumidos ser la verdad. Además, las nociones de que otros sentidos 
de una persona ciega de alguna manera mágica mejoran para compensar la 
pérdida de la vista provienen de dos fuentes principales de 
incomprensión. Las personas que son ciegas, al igual que con todos los 
seres humanos, tienen una cualidad muy importante, que es la capacidad 
de adaptación. El oído y el sentido del tacto de una persona ciega no 
mejoran mágicamente para compensar la pérdida de la vista, la persona 
simplemente aprende a usar estos sentidos normales de manera más eficaz. 
Además, cuando las personas creen firmemente que la ceguera deja a una 
persona indefensa y sin darse cuenta del mundo que le rodea, y luego se 
enfrentan a una persona ciega que está funcionando muy por encima de sus 
expectativas, en lugar de considerar la posibilidad de que sus creencias 
son incorrectas, tenderán a tratar de encontrar una explicación para 
esta aparente excepción a la regla. En este caso, que la persona ciega 
debe tener otros sentidos notables que compensan la pérdida de la vista.

Todos hemos crecido con estas creencias, y son una parte profundamente 
arraigada de lo que creemos que es la verdad sobre el mundo en el que 
vivimos. Esto es cierto para las personas con vista normal, las personas 
que recientemente han quedado ciegas, así como aquellos de nosotros que 
hemos sido ciegos desde hace mucho tiempo. Estas creencias falsas nunca 
pueden ser totalmente eliminadas de nuestro pensamiento, pero podemos 
aprender a reconocer que son falsas. Podemos aprender a equilibrar estas 
falsas nociones con un fuerte conjunto de creencias que reconocen que 
las personas ciegas pueden funcionar igual de bien que las personas con 
vista, y dada la oportunidad viven una vida normal, satisfactoria y 
productiva. En nuestra sociedad, este cambio de creencias es una 
transición en curso, para las personas ciegas, y sus familias y amigos. 
En un primer momento la mayoría de las personas no están dispuestas a 
aceptar estas ideas en absoluto, ya que, son tan diferentes, y en base a 
todo lo que han creído sobre la ceguera, tales nociones no parecen 
razonables. Con el tiempo, ya que tienen la oportunidad de pensar en 
estas ideas y ganar algo de experiencia, la mayoría de la gente comienza 
a reconocer que tienen algún mérito, es decir que empiezan a aceptarlas 
intelectualmente. En este punto todavía son sólo ideas, y antes de que 
puedan convertirse en creencias, la gente debe comenzar a aceptarlas en 
sus corazones, así como en sus mentes. La aceptación de la idea de que 
una persona ciega puede ser verdaderamente independiente y 
autosuficiente a nivel intelectual y emocional toma tiempo y experiencia.

El lugar para comenzar esta transición está en cómo consideramos la 
ceguera. La mayoría de la gente considera la ceguera como una pérdida o 
un déficit de función. En este enfoque, el énfasis está en todas las 
cosas que el individuo no es capaz de hacer de una manera particular, es 
decir, ver lo que él o ella está haciendo. Claramente no ser capaz de 
ver no crea ciertas limitaciones, por ejemplo, una persona ciega puede 
no tener suficiente percepción de los colores para que coincida 
visualmente con un par de medias después de lavar la ropa, o puede que 
no sea capaz de buscar el número de teléfono de un amigo. Sin embargo, 
todo el mundo se enfrenta a algún tipo de limitación, por ejemplo, una 
persona que mide menos de cinco pies de altura no será capaz de alcanzar 
el estante superior en la mayoría de los armarios o gabinetes superiores 
en la mayoría de las cocinas. A estos individuos también a veces les 
resulta difícil ver un concierto u otro evento sobre las cabezas de la 
multitud frente a ellos. Por otra parte, las personas de más de seis 
pies de altura pueden encontrar un paseo por el bosque difícil e incluso 
desagradable debido a la cantidad de ramas de árboles de bajos 
colgantes, y ellos mismos pueden encontrar que montar en un coche 
pequeño puede ser agobiante e incómodo. Estas limitaciones y los 
problemas que crean, son muy reales, y sin embargo, nadie parece 
considerar estos atributos físicos como pérdidas o déficit. Estos 
problemas se ven simplemente como una molestia que viene con la que 
tiene una característica particular. Después de todo, una persona que 
mide menos que el promedio puede utilizar una escalera para alcanzar el 
estante superior, o la compra de entradas más cerca de la parte 
delantera de la audiencia. También una persona que es más alta que el 
promedio se puede agachar y caminar alrededor de las ramas bajas de los 
árboles, y, probablemente, puede optar por tener un coche más grande. Al 
elegir utilizar estas técnicas alternas simples, tanto las personas que 
miden menos, o son más altas que la persona promedio puede manejar con 
éxito las limitaciones creadas por su característica particular, y lo 
mismo ocurre con prácticamente cualquier otro atributo físico.

Ahora bien, si comenzamos a considerar la ceguera como una 
característica más, que al igual que con todas las demás crea ciertas 
limitaciones que deben ser administradas de manera eficaz con el fin de 
llevar a cabo las actividades que forman parte de un estilo de vida 
normal, entonces podemos centrarnos en todas las cosas que la persona 
puede hacer, más que en las cosas que creemos ya no son posibles. Este 
simple cambio de la relación con la ceguera como un déficit grave y 
debilitante, al considerarla como una característica física con algunas 
limitaciones específicas gestionadas es el primer paso para lograr un 
estilo de vida normal. No se necesita mucho tiempo para darse cuenta de 
que si engancha o usa anillos de las medias para sostener sus pares de 
medias juntas antes de lavarlas no tiene que preocuparse por 
emparejarlas más tarde, y la creación de una lista de números de 
teléfono de sus amigos en Braille, o en cassette, así como el uso del 
servicio gratuito de información a disposición de las personas ciegas, 
puede eliminar los problemas presentados por la necesidad de usar una 
guía telefónica.

Una persona que recientemente se ha vuelto ciega, o para el caso, una 
persona que ha estado ciego durante un período muy largo de tiempo, pero 
no ha tenido la oportunidad de recibir una formación adecuada, entrará a 
formación en un Centro de Orientación pero todavía se aferrará a las 
falsas nociones acerca de la ceguera que la mayoría de las personas en 
nuestra sociedad acepta como verdaderas, y él o ella necesitará tiempo y 
experiencias exitosas para empezar a creer lo contrario. Por lo tanto, 
el segundo aspecto de la formación entra en juego con la introducción de 
las técnicas alternas, que es una herramienta crítica para ayudar a una 
persona a comenzar esta transición. Esto es así, ya que las técnicas 
alternas permiten que la persona comience a experimentar éxito sin la 
necesidad de la vista.

Si bien el desarrollo de las habilidades físicas de los estudiantes que 
asisten al Centro de Orientación puede parecer ser la actividad más 
importante de la formación, es en realidad sólo una pequeña parte de 
todo el proceso. Estas habilidades tienen, por supuesto, importantes 
aplicaciones prácticas en la vida de una persona ciega; Sin embargo, el 
factor más crítico es la actitud del individuo con respecto a la 
ceguera. Cuando la persona promedio se inscribe en clases de esquí, ese 
individuo cree plenamente que es posible aprender a esquiar. Cuando la 
persona promedio experimenta pérdida de la vista y entra en un Centro de 
Orientación él o ella está generalmente convencido de que hay muy pocas 
cosas que una persona ciega puede aprender a hacer de forma 
independiente, y por lo tanto, la experiencia de aprendizaje debe 
centrarse principalmente en el cambio de este sistema de creencias.

La mayoría de las personas tienen algún conocimiento de las 
alternativas, tales como Braille o el uso del bastón blanco, pero en su 
mayor parte no entienden realmente eso. De hecho, hay tres elementos que 
están implicados en la utilización de las técnicas alternas, técnicas 
físicas, recopilación de información y resolución de problemas. Es muy 
fácil centrar su atención en las técnicas físicas, ya que son el aspecto 
más evidente de la formación. La gente aprende a sentir el patrón de los 
puntos de Braille, y pueden leer. Ellos aprenden a usar un bastón, y 
pueden moverse con mayor seguridad. Si bien estos aspectos físicos de 
las habilidades son importantes, y cada persona ciega debe esforzarse 
por dominarlos, en realidad, son menores en comparación con los procesos 
de pensamiento que la gente tiene que desarrollar con el fin de utilizar 
las técnicas físicas de manera efectiva.

La mayor limitación física creada por la ceguera es la dificultad de 
acceso a la información. Gran parte de la información que es útil en el 
curso de la vida diaria de una persona promedio se presenta en una forma 
que se adapta mejor a la vista, y una persona ciega que no ha 
desarrollado otros medios de obtener esta información se encuentra en 
desventaja sumamente grave. A pesar de esto, hay muchas maneras 
altamente eficaces para obtener esta misma información sin el uso de la 
vista, y con formación y experiencia adecuada más personas ciegas 
aprenden a manejar estos retos por igual, así como sus homólogos con 
vista normal.

La resolución de problemas es sin lugar a dudas la parte más crítica del 
desarrollo de técnicas alternas. La razón de esto es simplemente que las 
cosas pueden ir mal para alguien, pues el mundo es un lugar cambiante, y 
no importa lo bien que una persona aprende un conjunto específico de 
técnicas físicas, esta formación no puede preparar a una persona para 
todas las posibles circunstancias que se producirán una vez la formación 
se completa. Sin embargo, si el énfasis principal de la formación es en 
aquellas habilidades que permiten a la persona reunir información útil y 
resolver problemas, entonces, una persona entrenada de esta manera está 
mejor preparada para hacer frente a esas situaciones inesperadas que 
surgirán tan bien como cualquiera posiblemente puede hacerlo. Cuando se 
da cuenta de que el desarrollo de técnicas alternas es sólo uno de los 
cinco objetivos principales de la formación adecuada, y el aprendizaje 
de las técnicas físicas reales es sólo una tercera parte del proceso de 
desarrollo de habilidades, comienzan a entender que una parte mucho 
mayor de la formación tiene que ver con lo que las personas ciegas creen 
acerca de sí mismos, y cómo responden e interactúan con otros que pueden 
no tener la ventaja de conocer la verdad sobre la ceguera.

Los mitos y conceptos equivocados mantenidos por la mayoría de las 
personas en nuestra sociedad son, de hecho, el aspecto más debilitante 
de la ceguera, porque las alternativas no visuales han demostrado ser 
sumamente eficaces en la resolución de prácticamente todas las 
dificultades físicas presentadas por la pérdida de la vista.
Estos mitos y conceptos equivocados, combinados con habilidades de la 
ceguera y experiencia limitada, pueden crear una fuerte sensación de 
miedo e inseguridad para una persona que recientemente se ha vuelto 
ciego. En esta etapa inicial de la persona ciega entrando en el Centro 
de Orientación recibe terapia filosófica a un nivel muy básico, con 
discusiones con respecto a sus sentimientos personales sobre la ceguera, 
los problemas que han surgido como resultado de la pérdida de la vista, 
y las preocupaciones y expectativas que el individuo tiene en el 
momento. El instructor proporciona esta orientación filosófica que 
ofrece vistas alternativas con respecto a la ceguera y presenta ejemplos 
de otras personas ciegas que viven estilos de vida exitosos normales. El 
instructor, ya sea ciego o vidente, también puede ofrecer sus propias 
experiencias como un modelo a seguir. Por esta razón, las personas 
ciegas que trabajan como instructores deben a su vez tener el dominio de 
las alternativas no visuales, especialmente aquellos que se especializan 
como instructores. Esto no quiere decir que se debe esperar llevar a 
cabo sin problemas, pero en lugar, estar abierto acerca de sus propios 
errores y dificultades, ya que, el énfasis de formación adecuada está en 
aprender a funcionar de manera efectiva, no sólo en las situaciones 
normales de rutina, sino también cuando confrontado con los 
acontecimientos inesperados que son comunes en la vida de todos. Ya que 
instructores con visión normal han completado varios meses de 
entrenamiento bajo vendas en los ojos, ellos también pueden servir como 
modelos a seguir y compartir sus propias experiencias personales con el 
aprendizaje de las alternativas no visuales, y en ocasiones se ponrán 
vendas en los ojos al mismo tiempo que proporcionan instrucción a los 
estudiantes.

Durante este proceso, los nuevos estudiantes del Centro de Orientación 
se hacen conscientes de que desde el inicio de la formación, son 
totalmente responsables de completar las tareas y de su propia seguridad 
personal. La responsabilidad del instructor es asegurarse de que los 
nuevos conocimientos y experiencias que se están introduciendo son 
apropiadas para el nivel actual de habilidad y comprensión de estos 
estudiantes. Cuando se introducen nuevas habilidades, especialmente 
durante las primeras semanas de entrenamiento, el instructor trabaja en 
estrecha colaboración con los estudiantes para asegurarse de que las 
habilidades se aprenden correctamente, y que el alumno se siente seguro. 
El instructor reconoce y respeta el conocimiento de que el estudiante 
lleva la experiencia de aprendizaje, y en la mayoría de las situaciones, 
por tanto, se espera que el estudiante vaya averiguar, o descubrir, la 
mejor manera de realizar una tarea determinada. El instructor ayuda a 
los estudiantes a descubrir estas técnicas al hacer preguntas que los 
conducen a ello, o señalar los artículos de información que el 
estudiante puede utilizar para completar con éxito la tarea.

Desde muy temprano en su formación, los estudiantes deben comenzar a 
reconocer cuando han cometido un error, y comenzar a corregir estos 
errores por su cuenta. El instructor en un primer momento ayuda al 
estudiante a reconocer estos errores, y a hacer preguntas o dar pequeños 
consejos que ayudan al alumno a resolver el problema, pero a medida que 
el alumno adquiere la experiencia, este apoyo se retira rápidamente.

Con el fin de ganar verdadera confianza, los estudiantes deben tener la 
oportunidad de llevar a cabo las tareas independientemente. Esto 
significa que el instructor no está presente, y por lo tanto no puede 
intervenir de ninguna manera. En el comienzo de la formación tales 
asignaciones independientes son relativamente pequeñas y sencillas, pero 
a medida que se hacen avances en la experiencia y la habilidad de los 
estudiantes las asignaciones se hacen más largas y mucho más complejas. 
Con el tiempo el papél del instructor se reduce a nivel de dar 
asignaciones y discutir sus resultados después.

A lo largo de la formación se hace un esfuerzo para integrar las 
diversas habilidades que los estudiantes están aprendiendo juntos en una 
relación significativa. Por ejemplo, los estudiantes utilizarán sus 
habilidades en Braille para preparar una lista de compras, y entonces, 
utilizando sus conocimientos de viajes independientes obtendrán los 
víveres del mercado local, y luego al regresar al Centro de Orientación, 
utilizarán sus habilidades hogareñas para preparar una comida de éstos 
comestibles. Los estudiantes a menudo encuentran este tipo de 
asignaciones ser muy difícil; Sin embargo, a través de estos desafíos 
aprenden planificación efectiva, habilidades para resolver problemas, y 
lo mucho que pueden lograr de forma independiente, sin el uso de la vista.

Para que las personas sepan que deben ser desafiadas, no deben ser 
colocadas en una situación que abruma sus habilidades existentes. No hay 
nada que ganar haciendo que los estudiantes sientan únicamente miedo y 
frustración, también deben tener la oportunidad de experimentar el 
éxito, especialmente con la realización de tareas que no creían 
realmente que podían lograr. Esto requiere al instructor introducir 
nuevas habilidades o experiencias nuevas que están en algún lugar entre 
el nivel en el cual los estudiantes están completamente cómodos y el 
nivel en el que estarían abrumados.

Las habilidades que los estudiantes están desarrollando, también debe 
tener un significado para ellos. Las personas no están dispuestas a 
aceptar e incorporar nuevas formas de pensar y actuar a menos que 
reconozcan claramente la utilidad de estas cosas en su vida cotidiana. 
Por lo tanto, la formación del Centro de Orientación incluye una 
variedad de actividades que son muy similares a los tipos de actividades 
con que la mayoría de las personas se involucran con sus familias y 
amigos. Durante los días festivos los estudiantes deben preparar las 
comidas festivas y planear fiestas. Cumpleaños y graduaciones del Centro 
se celebran, por lo general con los alimentos preparados y las tarjetas 
en braille por otros estudiantes del Centro. Los estudiantes van a 
acampar, a la pesca, al juego de bolos, o salen a cenar en un 
restaurante, en base a los tipos de actividades que los estudiantes 
disfrutan, y aquellas actividades que les proporcionan un nivel adecuado 
de desafío. A través de estas actividades los estudiantes aprenden 
habilidades físicas, tales como la forma de asar y tallar un pavo, 
prender una vela, cortar una torta de cumpleaños, utilizar la parrilla, 
caminar de forma independiente por el bosque, preparar aparejos de 
pesca, participar en deportes, o sentirse cómodos y confiados en 
situaciones sociales sin el uso de su vista. Lo que es más importante, 
aprenden que es posible planificar y participar plenamente en tales 
actividades como un miembro activo del grupo, y que verdaderamente es 
divertido hacerlo.

Otro factor que debe ser considerado cuando la capacitación es la 
creencia de que estos estudiantes tienen con respecto a la función que 
desempeña la vista en la capacidad de una persona para funcionar. No hay 
duda de que la mayoría de la gente, incluyendo a los estudiantes que 
ingresan al Centro de Orientación, creen que cuanto más vista se tiene 
es mejor para usted, que usted es más capaz de hacer, e incluso mayor es 
su valor como ser humano. De hecho, gran parte del éxito y la capacidad 
de una persona se atribuye a ver, que para una persona ciega 
prácticamente todas las dificultades y el problema se atribuyen a la 
falta de vista. Tan fuerte es este sentido de que la vista es el único 
medio más eficaz de funcionar en el mundo que los estudiantes que tienen 
algún grado de vista, no importa cuán pequeño, casi siempre optan por 
utilizar su vista, incluso cuando hacerlo es difícil, incómodo, o es 
evidentemente peligroso. Con el fin de ayudar a los estudiantes a 
reconocer este error en su pensamiento el Centro de Orientación utiliza 
las vendas en los ojos, que son una herramienta de formación fundamental 
por varias razones.

El primer papél que las vendas juegan en la formación está relacionado 
con la necesidad de ayudar a los estudiantes a reconocer que las 
técnicas alternas no visuales realmente funcionan tan bien como las 
basadas visualmente, y que la mayoría de las creencias que ellos y el 
resto de la sociedad con respecto a las limitaciones creadas por la 
ceguera no son correctas. Los estudiantes aprenden las técnicas 
alternas, sin dejar de tener la capacidad de utilizar su vista no 
estarán seguros de si el éxito que experimentan es el resultado de las 
habilidades que están aprendiendo, o simplemente porque pueden todavía 
ver lo suficiente para llevar a cabo la tarea. Cuando los estudiantes 
llevan a cabo de forma independiente con éxito una tarea debajo de la 
venda, y continúan experimentando este éxito con una variedad de tareas 
difíciles y bajo una variedad de condiciones, se ven obligados a llegar 
a la conclusión de que las técnicas alternas no visuales realmente 
funcionan, y que la vista no es esencial para la realización de la 
mayoría de las tareas.

La siguiente razón para las vendas en los ojos implica el desarrollo de 
confianza y la competencia con el uso de las alternativas. Para los 
estudiantes que utilizan las técnicas alternas eficaz y adecuadamente 
deben estar totalmente cómodos con ellas, y tienen un nivel de dominio 
que permite estas habilidades ser automáticas y fiables. Las personas 
ciegas no pueden confiar en su vista; ya que no va a proporcionarles 
información consistente y precisa. Las alternativas no visuales pueden 
funcionar de forma independiente con eficacia y seguridad en 
prácticamente cualquier circunstancia. Esta idea debe convertirse en una 
profunda creencia de los estudiantes; porque la tendencia es muy fuerte 
de que la mayoría de las personas con algún grado de vista funcional 
tienen que elegir un método basado visualmente en realizar una tarea 
sobre las técnicas alternas que pueden dejarlos por lo menos vulnerables 
a cometer errores que son inconvenientes y frustrantes, y en algunas 
circunstancias podrían dar lugar a que se hagan daño. Para que los 
estudiantes logren este nivel de dominio deben tener amplias 
oportunidades para practicar las técnicas alternas, y aceptarlas como 
una parte necesaria y respetable de sus vidas. Las vendas en los ojos 
son el único medio eficaz para crear la experiencia no visual necesaria 
que puede permitir que el estudiante desarrolle este nivel de confianza 
y dominio de las técnicas alternas. Este es el caso, ya que las 
condiciones ambientales y las circunstancias que producen serias 
dificultades para una persona que confía en la función visual limitada 
varían de un individuo a otro, y no pueden ocurrir con la frecuencia 
suficiente para proporcionar experiencias de aprendizaje consistentes. 
Con el uso de las vendas en los ojos, los estudiantes pueden 
concentrarse en el desarrollo de técnicas alternas para cada tarea, 
independientemente de las condiciones que puedan afectar su capacidad de 
ver, y por lo tanto pueden llegar a entender que la vista, o la falta de 
vista, no determina las capacidades o habilidades de una persona.

Esto lleva a la siguiente razón importante para el uso de las bendas en 
los ojos en el Centro de Orientación. En nuestra sociedad es una 
práctica común, y considerada adecuada por cortesía, por las personas 
normalmente videntes, proporcionar asistencia a las personas ciegas. 
Este deseo bien intencionado de ayudar a las personas ciegas se basa en 
los mitos y conceptos equivocados que la mayoría de las personas tienen 
con respecto a las graves dificultades que se cree que la ceguera impone 
a las personas ciegas. Los estudiantes que entran en el Centro de 
Orientación llevan estas mismas creencias y sentido de obligación y 
expectativas con ellos en su formación. Hay una tendencia común de los 
estudiantes con algún grado de vista funcional ofrecer ayuda a aquellos 
estudiantes que tienen menos, o ninguna vista. También hay una tendencia 
a que los estudiantes con poca o ninguna vista busquen la ayuda de los 
que tienen un mayor grado de vista. Estos bien intencionados esfuerzos 
para ayudar a los estudiantes con menos vista a completar sus 
asignaciones y otras tareas, resultan negándoles valiosas experiencias 
de aprendizaje, y también refuerza su creencia de que su falta de vista 
limita su capacidad para realizar estas tareas. Estas mismas situaciones 
tienen un efecto igualmente perjudicial para los estudiantes con nivel 
más alto de función visual, ya que están ofreciendo este tipo de 
asistencia a sus compañeros de estudios, puesto que creen que su mayor 
grado de vista de forma automática les ofrece una mayor ventaja y un 
nivel de habilidad. Sosteniendo firmemente esta creencia, estos 
estudiantes deben entonces creer en que están en una desventaja 
significativa, y creen tener capacidades limitadas en comparación con 
las personas que son normalmente videntes. Esta jerarquía de la vista 
hace que las personas ciegas, así como la mayoría de las personas 
normalmente videntes, establezcan límites artificiales en base a la 
cantidad de vista de una persona, en lugar de considerar la posibilidad 
de que pueden haber otros medios para lograr los mismos objetivos.

Hay otro factor que tener en cuenta en lo que se refiere a los 
estudiantes que tratan de confiar en su vista limitada. La cantidad de 
información que necesitan para funcionar con seguridad y eficacia no se 
obtiene fácilmente a través del uso de su vista, y esto significa que 
deben centrar casi toda su atención en tratar de ver suficiente 
información para completar la tarea. Muchas veces esto significa que van 
a perder información importante que estaría disponible para ellos a 
través de otros medios, haciendo que se cometan errores que son por lo 
menos frustrantes, y a veces muy graves. Algunos ejemplos de los 
problemas que la dependencia de la vista limitada puede crear incluyen 
estar inclinado sobre un quemador de la estufa caliente con el fin de 
ajustar visualmente el horno, o tropezarse con otra persona, mientras 
que mirando hacia abajo para evitar tropiezos al caminar en una zona 
desconocida. Estas dificultades se pueden resolver mediante el uso de 
alternativas simples tales como un pequeño marcador en el mando del 
horno que se puede sentir, o caminar con el bastón blanco. Hay dos 
problemas que pueden interponerse en el camino de estas soluciones 
simples, puesto que la gente tiende a sentirse incómoda con aprender a 
utilizar estas técnicas, ya que por lo general no desean ser 
considerados ciegos, y si están centrando casi toda su atención tratando 
de ver, no pueden centrarse en el aprendizaje de estas nuevas 
habilidades. Las vendas en los ojos pueden ayudar a la persona a tratar 
efectivamente con ambos problemas. Ya que las vendas en los ojos 
requieren que los estudiantes utilicen realmente las técnicas alternas 
para que funcionen como una persona ciega, pronto descubrirán que vivir 
con la ceguera no tiene por qué ser especialmente difícil, o de 
cualquier manera degradante. También son capaces de dedicar plenamente 
sus energías para el aprendizaje de las habilidades, y por lo tanto 
pueden desarrollar estas habilidades más rápidamente y en mayor grado. 
De hecho, muchas personas ciegas que completaron el entrenamiento bajo 
vendas en los ojos más adelante informan que disfrutan de sus 
actividades diarias en un grado mayor, porque se sienten más relajados, 
y en realidad descubren que pueden usar su vista limitada mejor, puesto 
que ya no tienen que concentrarse en mirar cuidadosamente todo lo que 
están haciendo.

Otra razón fundamental para que las vendas en los ojos sean una 
herramienta necesaria de la formación adecuada se relaciona con la 
introducción apropiada de nuevas habilidades y experiencias. Los 
instructores tienen que formarse una opinión adecuada en relación con el 
nivel de desarrollo de las habilidades de cada estudiante como base para 
introducir el siguiente nivel de habilidad y complejidad. Los 
estudiantes que asisten al Centro de Orientación son ciegos, y esto 
simplemente significa que su vista no es suficiente para permitir que 
funcionen con seguridad y eficacia en base a su vista en la mayoría de 
las circunstancias. Esta situación se hace aún más compleja cuando se 
tiene en cuenta la probabilidad de que su función visual variará como 
resultado de las condiciones ambientales o su estado físico personal. 
Sin embargo, para algunos de estos alumnos, su nivel actual de la vista 
puede permitirles funcionar muy bien en algunas situaciones, e incluso 
puede creer que su vista va a permitir que funcione con más eficacia que 
las nuevas alternativas no visuales que se les pide desarrollar, por lo 
que, les impide invertir el grado de esfuerzo que se necesita para 
dominar verdaderamente las técnicas alternas. Además, no importa el 
grado de experiencia o conocimientos que el personal del Centro de 
Orientación puede tener, los instructores no pueden hacer un juicio 
preciso de la eficacia con los estudiantes que son capaces de utilizar 
su vista, o para el caso, hasta que grado los estudiantes se basan en la 
vista en la realización de una tarea determinada. Dadas estas 
condiciones, los estudiantes que se están formando sin el uso de las 
vendas en los ojos probablemente intentarán depender de su vista, que 
simplemente no es confiable, en lugar de desarrollar alternativas no 
visuales eficaces. En este caso, el instructor no será capaz de juzgar 
si los estudiantes se están desempeñando con éxito en un determinado 
nivel de desafío en base de las técnicas alternas fiables, o dependiendo 
de su vista poco fiable.

En estas condiciones, el instructor y los estudiantes, pueden dejar de 
reconocer que no están verdaderamente preparados para el siguiente nivel 
de desafío. Dado que más pronto o más tarde, la dependencia de la vista 
poco fiable conducirá a estos estudiantes a situaciones y condiciones en 
las que su vista no es lo suficientemente eficaz para afrontar el reto, 
y no tienen las técnicas alternas no visuales necesarias suficientemente 
bien desarrolladas para satisfacer las demandas de las circunstancias, 
es probable que se encuentren en algún punto abrumados cuando se 
introduce una nueva habilidad o experiencia. Ser abrumado por una nueva 
lección o experiencia en cualquiera de las clases de computación o 
Braille puede crear un poco de frustración; Sin embargo, sentirse 
abrumados durante la ejecución de una herramienta eléctrica, pasar una 
intersección ocupada, o quitar un elemento caliente del horno puede 
crear mucho más que frustración. Si el resultado no es más que la 
frustración, o frente a un peligro real, el resultado es el mismo, los 
estudiantes van a tener reforzado sus ideas falsas y temores en cuanto a 
su ceguera. Más importante aún, la formación del alumnado sin las vendas 
en los ojos probablemente percibirá su falta de éxito como algo sobre lo 
cual no tienen ningún control.

Cuando los estudiantes están utilizando las vendas en los ojos con la 
posibilidad de nuevas habilidades, las experiencias abrumadoras son muy 
bajas, ya que el instructor no introduce el siguiente nivel de desafío 
hasta que los estudiantes se estén desempeñando con éxito en las 
habilidades alternas no visuales para satisfacer las demandas de sus 
asignaciones actuales . De esta manera, es claro para los estudiantes y 
los instructores, que han desarrollado habilidades fiables, y no están 
en función de depender de su vista que es ciertamente poco fiable. En 
este enfoque, cuando los estudiantes experimentan dificultades, o no 
tienen éxito en la realización de una tarea, es evidente que esto ha 
dado lugar a prueba de un error, o la necesidad de perfeccionar sus 
habilidades, en lugar de condiciones sobre las cuales no tienen ningún 
control. Por lo tanto, los estudiantes reconocen que existe la 
posibilidad de que puedan aprender de sus errores, y que con el esfuerzo 
continuo de sus habilidades mejorarán. Además, cuando los estudiantes 
comienzan a reconocer que las alternativas no visuales son fiables, y 
que pueden resolver de forma independiente los problemas que surgen 
durante el entrenamiento, ganan la confianza para asumir nuevos retos, 
no sólo mientras están en el Centro de Orientación, sino que también una 
vez que han completado su formación.

Una vez que los estudiantes comienzan a reconocer que las alternativas 
no visuales son fiables, y tan eficaz como las basadas en la vista, 
comienzan a cuestionar sus propias creencias sobre la ceguera, y por lo 
tanto, las creencias de la sociedad con respecto a la ceguera y los 
ciegos. Comienzan a conocer la verdad sobre la ceguera, y han llegado a 
la conclusión de que los mitos y conceptos equivocados que otras 
personas creen acerca de la ceguera, y sus capacidades como personas 
ciegas pueden evitar que sean capaces de alcanzar el estilo de vida 
normal que quieren tener. Durante este tiempo, no es inusual que los 
estudiantes sientan una fuerte necesidad de probarse a sí mismos, y a 
otros, que realmente pueden ser independientes y autosuficientes. Esta 
respuesta rebelde puede causar a los estudiantes el esforzarse hasta el 
límite de sus capacidades y habilidades, y responder bruscamente, a 
veces incluso con rabia, a ofertas de ayuda.

Esta respuesta a sus experiencias puede ser mejor descrita como la 
independencia rebelde, y esto es una parte necesaria de la transición a 
la ceguera, a la que por desgracia no todo el mundo se mueve más allá.

Cuando la idea de que las personas ciegas pueden ser verdaderamente 
independientes y autosuficientes, y comienza a ser a la vez familiar y 
confortable, las habilidades alternas comienzan a transformarse de la 
novedad emocionante en la rutina diaria, y la rebelión se desplaza a una 
sensación de tranquila confianza y la determinación para tener éxito a 
pesar de la actitud del público, una nueva forma de pensar acerca de la 
ceguera comienza a emerger. Los estudiantes comienzan a creer que es 
respetable ser ciego, y luego comienzan a considerar las cualidades 
necesarias para ser vistos con respeto y las responsabilidades que se 
les exige para lograr el éxito. Comienzan a reconocer que sus 
responsabilidades son las mismas que para cualquier otra persona, y 
comienzan a superar los mitos y conceptos equivocados que se interponen 
en su camino para lograr el éxito, y que deben desarrollar un nivel de 
rendimiento personal que es igual, o preferiblemente es superior a la de 
sus homólogos que tienen la normalidad de la vista.

Para tener éxito, las personas ciegas deben estar preparadas para 
competir en igualdad de condiciones con todos los demás. Esto les obliga 
a tener autodisciplina, ser fiables, tener el aspecto adecuado y aseo, y 
una fuerte ética de trabajo. Es a través del desarrollo de estas 
cualidades que cada miembro de nuestra sociedad se gana el derecho a 
competir por el éxito, incluyendo los ciegos.

Otra de las cualidades que debe ser alimentada y mantenida en buenas 
condiciones por cualquier persona para tener éxito es la persistencia, y 
para las personas ciegas esta característica debe ser especialmente 
fuerte. Esto es cierto ya que los mitos y conceptos equivocados con 
respecto a la ceguera comúnmente aceptadas llevan a muchos a negar las 
oportunidades de las personas ciegas para la educación, el empleo, y 
otros elementos críticos para alcanzar el éxito. Esta negación de la 
oportunidad no se basa en el aborrecimiento o en cualquier intención de 
daño, sino más bien en firmes creencias, que afirman que la pérdida de 
la vista impide cualquier posibilidad de que las personas ciegas logren 
el éxito que buscan.

A menudo, en el curso de sus esfuerzos para lograr el éxito, las 
personas ciegas encuentran que el respeto que merecen es barrido por los 
actos de piedad, y muchas personas perciben la caridad como un sustituto 
adecuado para la ocasión. A la vista de estas actitudes, el 
mantenimiento de su auto-respeto, por no hablar de su persistencia, 
puede ser muy difícil. Por esta razón, el Centro de Orientación es un 
entorno muy favorable. Este apoyo se crea a través de su filosofía, que 
se basa en una creencia firme en las personas ciegas, como miembros 
normales, competentes y capaces de la sociedad; Sin embargo, una vez que 
los estudiantes completan una formación, deben hacer frente a las 
actitudes del público en general en base diaria sin contacto cercano con 
este ambiente de consolidación. Por lo tanto, una formación adecuada 
debe ayudar a los estudiantes a desarrollar una fuerte filosofía 
personal de la ceguera, que les permite reconocer la diferencia entre la 
verdad y los mitos y conceptos equivocados con respecto a la ceguera. 
Este sistema de creencias debe hacer hincapié en las capacidades y los 
valores de las personas ciegas, y se reforzará a través de experiencias 
exitosas. No sólo debe la gente ciega por sí misma tener una comprensión 
profunda, y la creencia en las capacidades de las personas que son 
ciegas, sino que también deben estar bien preparados para educar a otros 
que no son conscientes de la verdad con respecto a la ceguera. Más que 
esto, a fin de mantener las creencias y actitudes que conducen al éxito, 
las personas ciegas deben tener un sistema de apoyo fiable. Sus familias 
y amigos sin duda pueden ayudar; sin embargo, todavía hay una necesidad 
de que el apoyo sólo puede venir de conocer otras personas ciegas.

Las posibilidades de alcanzar el éxito por sí solo cuando se enfrentan a 
los malos entendidos y conceptos abrumadores equivocados mantenidos por 
tanta gente es muy pequeño, y es por esta razón que el Centro de 
Orientación anima a los estudiantes a involucrarse y permanecer 
involucrados con una organización de consumidores que refuerza y 
practica una filosofía positiva de la ceguera. Las organizaciones de 
consumidores, son grupos de personas ciegas que gestionan y llevan a 
cabo sus propias actividades, y trabajan juntas para apoyar a las 
personas ciegas en sus esfuerzos para alcanzar el éxito.

A través de estas organizaciones, estudiantes en el Centro de 
Orientación tienen la oportunidad de recibir el apoyo y el aliento de 
otras personas ciegas que pueden ofrecer su apoyo a los demás que son 
ciegos, conocer de primera mano la importancia de educar al público en 
general y entre sí a la verdad sobre la ceguera , y tomar conciencia de 
la importancia de la acción colectiva en asegurar oportunidades para 
todas las personas ciegas. También se dan cuenta de la participación de 
otras personas ciegas en empleo ordinario, el formar familias, 
participar en actividades sociales, ser miembros activos de otras 
organizaciones, y que dedican parte de su tiempo al servicio comunitario.

Este continuo contacto con otras personas ciegas es para la mayoría de 
los estudiantes el mejor medio por el que el quinto elemento crítico de 
la formación adecuada puede empezar a desarrollarse en sus vidas. Esto 
se ve reforzado por los estudiantes ciegos en el Centro de Orientación, 
ya que es fundamental que alcancen un nivel de confianza y competencia 
que va a crear en ellos el deseo de contribuir de manera significativa 
al logro del éxito por otras personas ciegas, y al mejoramiento de sus 
comunidades. Por esta razón el Centro de Orientación tambalea las fechas 
de inicio de los estudiantes para que los nuevos estudiantes tengan la 
oportunidad de interactuar y aprender de los estudiantes más avanzados. 
Además, esto da a los estudiantes más avanzados la oportunidad de 
reflexionar sobre lo lejos que han llegado desde el inicio de su 
formación, y les ayuda a desarrollar un sentido de satisfacción a través 
de la asistencia a estos nuevos estudiantes. Además, las disposiciones 
para las actividades en las que los estudiantes pueden realizar los 
trabajos voluntarios y otros servicios comunitarios son un aspecto 
importante de esta experiencia de aprendizaje, que se incluye en el 
entrenamiento en el Centro de Orientación.

La filosofía que da forma al Centro de Orientación no se puede expresar 
fácilmente en unas pocas frases; sin embargo, su principio más básico se 
puede explicar en términos muy sencillos. Las personas ciegas son 
personas normales, que acaban de pasar a ser ciegas. No sólo es la 
personas ciega capaz de ser independiente, autosuficiente, responsable, 
y un contribuyente miembro de su familia y la comunidad, sino que debe 
tener la misma oportunidad de lograr estos objetivos y se espera que lo 
haga de forma igual en calidad a cualquier otro miembro de su familia y 
la comunidad. Las técnicas a través de las cuales estas metas de un 
estilo de vida normal se consiguen pueden diferir de las de las personas 
con vista normal, pero la naturaleza y requisitos de estos objetivos no 
deben diluirse simplemente porque la persona que trabaja para lograrlos 
es ciega.

De esta creencia rudimentaria la filosofía ha crecido y sigue 
evolucionando con el cada vez más complejo mundo que nos rodea. Sin una 
fuerte base filosófica para la prestación de servicios, no es posible 
proporcionar una formación adecuada. No hay actividad humana organizada 
que puede ocurrir sin algún tipo de filosofía, y cualquier esfuerzo para 
proporcionar servicios a las personas ciegas que afirma no tener una 
filosofía, de hecho, tiene una muy definida. Los mitos y conceptos 
equivocados con respecto a la ceguera están tan profundamente arraigados 
en todos nosotros, que sin una firme filosofía positiva de la ceguera, y 
un esfuerzo concertado para enfrentar y disipar estas creencias en los 
estudiantes y en los instructores en el programa de entrenamiento, sólo 
existen mitos y conceptos equivocados mantenidos por el resto de la 
sociedad para dar forma a la manera en que el programa de entrenamiento 
proporciona servicios. En dicho programa los estudiantes podrían surgir 
de la formación con poca creencia en sus propias capacidades, creencia 
limitada en el conjunto inconexo de las habilidades que han 
desarrollado, que tiende a aceptar que los mitos y conceptos equivocados 
mantenidos por la sociedad son correctos y la forma en la que son 
tratados como resultado de estas creencias es adecuado, ni con la 
conciencia o el deseo de cumplir las mismas normas de sus homólogos 
normalmente videntes, y no hay motivación para devolver a su comunidad.

En caso de encontrar que este artículo lo hace sentir incómodo o lo 
encuentra simplemente descartado como nada más que una ilusión, tal vez 
debería considerar la posibilidad de que sus creencias acerca de la 
ceguera están empezando a ser cuestionadas. La capacitación adecuada 
proporcionada a través de un Centro de Orientación, con su énfasis en 
una filosofía positiva de la ceguera, realmente funciona. Las personas 
ciegas que completan este tipo de formación tienen muchas veces más 
probabilidades de encontrar el éxito en sus vidas que los encargados de 
efectuar cualquier otro tipo de entrenamiento de rehabilitación, y la 
experiencia de cientos de personas ciegas lo confirma.

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