[Nfbespanol-talk] Cheryl Echevarría: Fundadora de Echevarria Travel – Abogacía para los Ciegos

Frida Aizenman aizenman at earthlink.net
Sun Feb 19 12:21:50 CST 2012


 De: cheryl echevarria 

A: cheryl echevarria 

Enviado: jueves, 16 de febrero , 2012 6:05 AM

Asunto: Cheryl Echevarría: Fundadora de Echevarria Travel – Abogacía para los Ciegos

 

16 de febrero del 2012. Esto es de

www.fortune52.com

Yo también, voy a ser honrada con 52 mujeres de todo Long Island, el 12 de marzo del 2012

Cheryl Echevarría es ciega, y puede que no pueda ver lugares de interés como todo el mundo, sin embargo, a esta intrépida mujer de Brentwood le encanta viajar. Ella depende de su perro de servicio, Maxx, su sentido del olfato, del tacto y del sonido, y la confianza que viene del viaje a menudo.

Nacida con diabetes tipo 1, Cheryl tenía 22 años cuando le diagnosticaron la retinopatía diabética, una enfermedad diabética común del ojo que es la principal causa de la ceguera en los adultos estadounidenses.

La vida de Cheryl cambió para siempre una noche en el 2001 cuando se dirigía a casa de su trabajo como asistente administrativa, de repente, ella recuerda, su vista se volvió borrosa por completo. "Tuve que parar. No podía ver."

El médico de Cheryl le dijo que si la diabetes estaba afectando sus ojos, también afectaría a otros órganos en su cuerpo. Posteriormente, sus riñones empezaron a fallar también. En el 2002, comenzó tratamiento de diálisis tres veces por semana durante cuatro horas al día. Sus tratamientos se prolongaron durante tres años hasta que tuvo que pasar otra experiencia que cambió su vida cuando su amigo Steve Carroll le donó su riñón.
Una vez que Cheryl se recuperó del trasplante de órgano, estaba decidida a volver a trabajar. Durante sus tratamientos de diálisis, ella perdió la vista por completo en un ojo. Dice que la vista que le queda es "como mirar por un agujero del telescopio cubierto de plástico grueso."

Cheryl se había inscrito en un programa de entrenamiento proporcionado por la Comisión Estatal de Nueva York para Personas Ciegas y Visualmente Impedidas, New York State Commission for the Blind and Visually Handicapped (CBVH), donde aprendió nuevas habilidades laborales, incluyendo el uso de programas informáticos para ciegos.

Después de completar el programa, Cheryl estaba lista para el siguiente paso en su recuperación que era volver al colegio. Comenzó a tomar clases en Branford Hall Career Institute en Bohemia, y se convirtió en la primera estudiante ciega de la escuela en graduarse. Encontró un trabajo administrativo en el ámbito sanitario, donde trabajó durante dos años.

Cheryl sintió que perdió 10 años de su vida al estar enferma y estaba lista para la transición a una nueva carrera. Comenzó a recorrer la Internet para las nuevas conexiones.

"Me di cuenta de la Federación Nacional de Ciegos (NFB) en línea y me uní al capítulo greater Long Island", dice.

La Federación es la mayor organización no lucrativa en el mundo para ciegos, que es operada por los ciegos. Cheryl ahora se desempeña como tesorera del capítulo de Long Island, y añadió que todos los miembros y funcionarios tienen que ser ciegos para desempeñarse en una posición en la junta directiva. "Somos defensores de la educación, el empleo y la accesibilidad," Cheryl dice con orgullo. "Calbildeamos por nosotros mismos sin contratar a alguien."

Después de buscar a través de los recursos de la federación, decidió  que convertirse en una agente de viajes sería una buena carrera. A ella le encanta viajar, y podría trabajar desde su casa. "Tengo experiencia en servicio al cliente, y en ventas, y esto era una buena opción", dice. Después de completar su entrenamiento para el trabajo en línea, Cheryl comenzó a trabajar a través de una agencia de viajes de acogida, segura de que convertirse en una agente de viajes fué la decisión correcta de la carrera.

En el 2009, Cheryl y su esposo, Nelson, fundaron Echevarria Travel. Cheryl dice que Nelson es una parte integral de la agencia, y es el fotógrafo y camarógrafo de las imágenes de viaje utilizadas en su página web. "Soy la única agente de viajes ciega en el área tri-estatal, que yo sepa", dice, y recientemente, fué nombrada presidente de la división nacional de Viajes y turismo de la Federación.

La ceguera de Cheryl le ha dado una visión muy clara en la planificación necesaria para garantizar un viaje placentero para sus clientes.

Su agencia ofrece servicios a todo el mundo, pero la especialidad de Cheryl es el viajero que es ciego, en diálisis, en una silla de ruedas, o ha tenido un trasplante de órgano. Como sobreviviente de todas estas enfermedades, Cheryl está calificada, de manera única, para ayudarles a planificar su viaje.

"Sé lo que una persona necesita y las preguntas que se deben hacer", dice. "¿Cuál es su grado de ceguera? ¿Utiliza un bastón?"

Si los planes de viaje incluyen un crucero, ella va a querer saber si el cliente puede leer braille. "yo pregunto porque no todo el mundo lo hace", explica. "Si no [leen Braille], me pongo en contacto con la línea de cruceros para asegurarme de que obtengan un recorrido de la nave para conocer y saludar, y para que puedan familiarizarse con su entorno", dice.

Si planean viajar con su animal de servicio, Cheryl explica que tendrán que ir a su veterinario para obtener un certificado de salud, y que necesitan obtener un permiso para llevar el animal a otro país.

La industria de cruceros ha tomado nota de esta nueva base de clientes móviles, y están haciendo que sus buques sean más accesibles a fín de que los viajeros con discapacidad visual puedan aclimatarse rápidamente.

Cheryl ha estado trabajando en estrecha colaboración con Norwegian Cruise Lines, y dice que ayudó a poner en práctica los menús en Braille en sus buques.

No hay dos personas con discapacidad visual que tienen el mismo nivel de vista funcional, así que, Cheryl ayuda a sus clientes a superar algunos de los trámites burocráticos que pudieran encontrar para asegurarse de que tienen una buena experiencia. Toda esta preparación previa al viaje incluye documentación adicional que Cheryl ayuda a sus clientes a llenar como parte de sus servicios.

La comprensión de los requisitos y la información necesaria para viajar hoy tiene un valor incalculable. Como trabajadora en la abogacía de los viajes, y como asesora para los ciegos, Cheryl ha abierto un mundo de nuevas experiencias sensoriales para estos viajeros, que podría haber estado fuera de su alcance antes.

 

 

Para obtener más información, envíe un correo electrónico a: reservations at echevarriatravel.com, llame a Cheryl al  631-456-5394 principio_del_skype_realzando            631-456-5394      fín_del_skype_realzando , o llame gratuitamente al  866-580-5574 principio_del_skype_realzando            866-580-5574      fín_del_skype_realzando  ; o vaya al:www.echevarriatravel.com. Para actualizaciones diarias lea el blog de Cheryl en

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----- Original Message ----- 
From: cheryl echevarria 
To: cheryl echevarria 
Sent: Thursday, February 16, 2012 6:05 AM
Subject: Cheryl Echevarria: Founder, Echevarria Travel – Advocate for the Blind








February 16, 2012  This is from www.fortune52.com, I am also going to be honored with 52 other women from Across Long Island on March 12, 2012

Cheryl Echevarria is blind and might not be able to sightsee like everyone else, yet this intrepid Brentwood woman loves to travel. She relies on her service dog, Maxx, her heightened sense of smell, touch and sound and the confidence that comes from traveling often.

Born with Type 1 diabetes, Cheryl was 22 years old when she was diagnosed with diabetic retinopothy, a common diabetic eye disease that is the leading cause of blindness in American adults.

Cheryl’s life changed forever one night in 2001 when she was driving home from her job as an administrative assistant when suddenly, she recalls, her vision became completely blurry. “I had to pull over. I couldn’t see.”

Cheryl’s doctor told her that if her diabetes was affecting her eyes, it would also affect other organs in her body. Subsequently her kidneys began to fail as well. In 2002 she began kidney dialysis treatments three times a week for four hours a day. Her treatments continued for three years until she went through another life-altering experience when her friend Steve Carroll donated his kidney to her.
Once Cheryl recuperated from the organ transplant, she was determined to go back to work. During her dialysis treatments, she lost her sight completely in one eye. She says her remaining sight is “like looking through a telescope hole covered in thick plastic.”

Cheryl enrolled in a training program provided by the New York State Commission for the Blind and Visually Handicapped (CBVH), where she learned new job skills, including how to use computer software for the blind.

After completing the program, Cheryl was ready for the next step in her recovery which was to go back to school. She began taking classes at Branford Hall Career Institute in Bohemia, and became the school’s first blind student to graduate. She found an administrative job in the healthcare field where she worked for two years.

Cheryl felt she missed 10 years of her life being sick and was ready to transition into a new career. She began scouring the internet for new connections.

“I found the National Federation of the Blind (NFB) online and joined the greater Long Island chapter,” she says.

The NFB is the largest non-profit organization in the world for the blind that is operated by the blind. Cheryl now serves as the treasurer of the Long Island chapter, adding that all members and officers must be blind to serve in a board position. “We are advocates for education, employment and accessibility,” Cheryl says proudly. “We lobby ourselves, we don’t hire anyone.”

After searching through the federation’s resources, she decided that becoming a travel agent would be a good career choice. She loved to travel and she could work from home. “I have a background in customer service and sales, and this was a good fit,” she says. After completing her job training online, Cheryl started working through a host travel agency, confident that becoming a travel agent was the right career move.

In 2009 Cheryl and her husband, Nelson, founded Echevarria Travel. Cheryl says Nelson is an integral part of the agency, and is the photographer and videographer for the travel images used on their website. “I’m the only blind travel agent in the tri-state area that I know of,” she says and was recently named president of the NFB’s national travel and tourism division.

Cheryl’s blindness has given her a very clear insight into the planning required to ensure a pleasurable trip for her clients.

Her agency offers services to everyone, but Cheryl’s specialty is the traveler who is blind, on dialysis, in a wheelchair, or has had an organ transplant. As a survivor of all of these illnesses, Cheryl is uniquely qualified to help them plan their trip.

“I know what a person would need and the questions to ask,” she says. “What’s your degree of blindness?  Do you use a cane?”

If travel plans include a cruise, she will want to know if the client can read Braille. “I ask because not everyone does,” she explains. “If they don’t [read Braille], I contact the cruise line and make sure they get a meet-and-greet and tour of the ship so they can familiarize themselves with their surroundings,” she says.

If they plan on traveling with their service animal, Cheryl explains that they will need to go to their vet to get a health certificate and they need to secure a permit to bring the animal into another country.

The cruise industry has taken notice of this newly mobile customer base and are making their vessels more accessible so sight-impaired travelers can acclimate themselves quickly.

Cheryl has been working closely with Norwegian Cruise Lines, and says she helped them implement Braille menus on their ships.

No two visually impaired people have the same level of functional vision so Cheryl helps her clients overcome some of the red tape they might encounter to ensure that they have a good experience. All of this pre-travel preparation includes additional paperwork that Cheryl helps her clients complete as part of her services.

Understanding the requirements and information needed for traveling today is invaluable. As a travel advocate and advisor for the blind, Cheryl has opened up a world of new experiences for these sensory travelers that might have been out of reach before.

For more information, email: reservations at echevarriatravel.com, call Cheryl at  631-456-5394 begin_of_the_skype_highlighting            631-456-5394      end_of_the_skype_highlighting , or toll free at  866-580-5574 begin_of_the_skype_highlighting            866-580-5574      end_of_the_skype_highlighting  ; or go to:www.echevarriatravel.com. For daily updates read Cheryl’s blog atwww.echevarriatravel.wordpress.com


Leading the Way in Independent Travel! Cheryl Echevarria http://www.echevarriatravel.com 631-456-5394 reservations at echevarriatravel.com For daily updates read our blog at http://www.echevarriatravel.wordpress.com 
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