[Nfbespanol-talk] Aira, la Próxima Revolución en Tecnología de Dispositivos para Personas Ciegas

Frida Aizenman nfbfrida at gmail.com
Thu Nov 1 00:39:40 UTC 2018


BRAILLE MONITOR

Volumen 60, Número 4

abril de 2017

Gary Wunder, Redactor

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[LEYENDA DE LA FOTO: Michael Hingson]

Aira, la Próxima Revolución en Tecnología de Dispositivos para Personas 
Ciegas

por Michael Hingson

Nota del Redactor: Michael Hingson es un hombre que puede presumir de 
muchos logros y que ha hecho contribuciones significativas al avance de 
la causa de las personas ciegas, manteniendo su filosofía de la 
Federación y su participación activa en la parte delantera y central. No 
hay muchos ciegos que son ingenieros eléctricos, pero Michael es uno de 
ellos. No hay muchas personas que son expertos financieros capaces de 
subsistir en el centro del distrito financiero de Nueva York, pero 
Michael es uno de ellos. No hay muchos ciegos californianos que 
comprenden las técnicas adaptadas por la Federación Nacional de Ciegos a 
fin de llevar vidas activas e independientes que están abiertas a los 
cambios positivos que las nuevas tecnologías pueden aportar, pero 
Michael es uno de ellos. Aquí está lo que tiene que decir sobre un nuevo 
servicio que se ofrece a las personas ciegas, que aprovecha la potencia 
tecnológica, lo une con la humanidad, y lo une con un profesional 
altamente cualificado para relacionar lo que ve, y combina estos 
encuentros en los infrecuentes pero difíciles retos a los que se 
enfrentan las personas ciegas cuando las técnicas de la ceguera que 
utilizan no son suficientes. Aquí está lo que dice acerca de Aira:

No es a menudo que alguno de nosotros puede estar involucrado con el 
nacimiento de una tecnología que va a cambiar significativamente 
nuestras vidas. Ayudar a su nacimiento es una ocasión aún más rara. 
Había tenido esa oportunidad en 1976 cuando nuestro presidente en ese 
momento, el Doctor Kenneth Jernigan, me pidió aceptar un trabajo con la 
Federación para coordinar el funcionamiento cotidiano de un proyecto de 
ley conjunto entre la Federación Nacional de Ciegos, y Ray Kurzweil y su 
empresa, Kurzweil Computer Products Inc. para probar y traer la máquina 
de lectura Kurzweil al mercado. Fuera de nuestro proyecto de ley común, 
las personas ciegas en todo el mundo obtuvieron acceso a una tecnología 
que trajo la lectura personal de inprenta a nuestras vidas.

Nunca pensé que tendría la oportunidad de contribuir a dirigir otro gran 
avance que ofrece tantas posibilidades de cambio como la máquina de 
lectura Kurzweil. Sin embargo, a principios de 2015, recibí un correo 
electrónico del señor Lawrence Bock que me pidió unirme a la junta 
directiva asesora técnica de una empresa de nueva creación, Aira Tech 
Corp. a través de conversaciones con el señor Bock, y el fundador de la 
empresa, Suman Kanuganti, supe que Aira había desarrollado un sistema 
que podría siempre proporcionar a las personas ciegas la información en 
cualquier lugar y en cualquier momento.¿Una idea descabellada? Quizás, 
pero como había profundizado las operaciones de la empresa y había visto 
su producto en acción, me di cuenta de que en realidad, las 
reivindicaciones de sus fundadores pudieran ser verdad.

He aquí cómo Aira funciona. El usuario pone en lo que se denomina un 
"dispositivo portátil", que en este caso es un par de gafas que 
contienen una cámara digital de alta definición, sensores 
miniaturizados, y la capacidad de conectarse al internet a través de 
conexiones de Wi-Fi, y de Bluetooth. El sistema también utiliza una 
aplicación que reside en un iPhone o teléfono inteligente de Android.

Cuando el usuario desea utilizar Aira, se activa la aplicación, que a su 
vez, establece una conexión de Wi-Fi con el dispositivo portátil. Una 
vez que se haya establecido la conexión, el usuario puede pulsar un 
botón dentro de la aplicación para ponerse en contacto con un agente de 
Aira. Tan pronto como el agente viene en línea, se verá las imágenes 
transmitidas por las gafas. El agente también ve la información 
geográfica y la información sobre el entorno del usuario en su panel de 
software especial. El usuario tiene dos vías de contacto de voz con el 
agente a través de los teléfonos inteligentes y puede solicitar toda la 
información que necesita. El agente, a través de su panel de control, 
puede acceder al Internet, utilizar el entorno visual del usuario, e 
incorporar otras herramientas para dar respuesta a las necesidades del 
usuario.

La información solicitada por los usuarios puede ser cualquier cosa, 
desde pedir ayuda hasta encontrar algo en una tienda que requiere 
asistencia mientras viaja a través de un aeropuerto, a buscar ayuda en 
el montaje de un producto que ha comprado. Literalmente, los agentes 
pueden ayudar con cualquier tarea proporcionando descripciones e 
información visual donde la vista es necesaria para crear acceso para 
personas ciegas.

Participé como asesor con Aira, porque había visto el potencial del 
producto, y también para asegurar que la tecnología, cuando llega a los 
clientes ciegos, se presentaría en la forma más eficaz posible. La mayor 
preocupación que tuve sobre Aira fue, cómo los agentes presentarían 
información a los clientes. Dado todos mis años en la Federación, y por 
todas mis experiencias con la asistencia tecnológica, sé que buenos 
productos y servicios funcionan mejor cuando sus conjuntos de funciones 
consideran que estamos ciegos y lo que queremos y necesitamos. Aira 
puede ser un colaborador de nuestra independencia y autodeterminación o 
puede ser una barrera. Si los agentes, por ejemplo, están capacitados no 
sólo para proporcionar información sino también para interpretar esa 
misma información, el producto será poco más que un tipo de servicio que 
actualmente se recibe de los videntes no entrenados. Por ejemplo, si 
estuviera utilizando Aira para obtener información acerca de una 
intersección de calles y el agente me dice que ahora es "seguro pasar la 
calle", entonces el agente estaría sacando una conclusión de lo que yo 
debiera estar haciendo por mí mismo, basado en mis habilidades de 
movilidad. Si por el contrario, el agente dice que el semáforo se 
encendió en color verde y que no ve ningún coche viajando a través de mi 
camino, entonces el agente estaría dándome información que yo podría 
usar para determinar sólo, cuándo pasar la calle. Este ejemplo es 
sencillo, pero el punto es que el agente debe estar encargado sólo con 
el suministro de información dejándome todas las decisiones como 
usuario. Una de mis principales tareas ha sido la de ayudar a establecer 
el tono filosófico de cómo los agentes operan. Hasta la fecha, 15 
agentes se han sumado al personal de Aira. Sus horas de operación son 
desde 7:00 am hora del Este hasta 7:00 pm. Hora del Pacífico. En el 
transcurso de este año, Aira espera ofrecer servicio las 24 horas del 
día siete días de la semana.

Aira ha tenido una presencia visible en la convención nacional de la 
Federación Nacional de Ciegos durante los últimos dos años, y estará en 
Orlando este año suscribiendo a usuarios y mostrando a cualquier 
participante interesado cómo funciona el producto. Aira también está 
ganando visibilidad con otras organizaciones y agencias. Recientemente, 
en el Consumer Electronics Show (CES), Aira Tech Corp fue elegido por la 
revista PC Magazine como la mejor empresa de nuevo inicio en la 
demostración.

El único inconveniente de Aira para muchas personas ciegas es el mismo 
que enfrentó Ray Kurzweil en el decenio de 1970, aunque no al mismo 
grado. Hay un costo para usar Aira. En la actualidad, hay dos planes de 
precios. Los usuarios pueden tener acceso ilimitado a Aira por un precio 
de $199 por mes. A un precio menor de $129 por mes, ofrecerá a los 
usuarios ocho horas de acceso, y Aira anticipa un plan de menor precio 
en el mes siguiente. Aira está explorando maneras de reducir el desafío 
del costo, asegurando la cobertura de seguros así como buscando 
subsidios de agencias de gobierno para algunos de los servicios de Aira. 
Aira también está trabajando en su rodadura gratuita de funcionalidad 
autónoma a través de su motor de inteligencia artificial que está en 
constante aprendizaje. La Federación Nacional de Ciegos se ha asociado 
con Aira, no sólo para ayudar a que el producto sea el mejor posible, 
sino que también para ayudar a encontrar maneras de hacer que esté 
disponible para todas las personas ciegas.

Aira está sólo en el comienzo de su existencia. Estoy seguro de que, con 
el tiempo, el costo del producto disminuirá significativamente. El costo 
aparte, Aira ofrece a cualquier persona ciega el más pleno y completo 
acceso a toda la información que se podría necesitar. Personalmente he 
utilizado Aira para moverme a través de aeropuertos, centros 
comerciales, tiendas y comercios. Mientras hablo sobre un viaje, usé 
Aira para explorar una casa de huéspedes de tres pisos que se me había 
proporcionado por el patrocinador del evento. Un agente de Aira me ayudó 
a montar un carro de lavandería que había adquirido y había recibido en 
el correo. He montado el carro independientemente, con la ayuda de Aira. 
Después descubrí que las instrucciones eran sólo imágenes sin texto en 
absoluto. Sé de otros que lo han utilizado para leer los contenidos de 
las pantallas de ordenador y quioscos. Al menos una persona ha utilizado 
Aira mientras juega al boliche y cuando experimentó Disneylandia, sólo 
para nombrar unos pocos, al utilizar Aira, sólo se está limitado por 
nuestra imaginación.

Puede saber más sobre Aira visitando

www.aira.io.

En el sitio web de Aira hay un vínculo a una página a la que puede 
visitar para convertirse en un Explorador de Aira y comenzar a explorar 
el mundo que lo rodea de una manera nunca antes disponible.

Realmente, considero que Aira es la próxima revolución tecnológica que 
nos ayudará a seguir teniendo nuestro lugar como ciudadanos ciegos de 
primera clase. También considero que Aira crecerá al proveer servicios 
fuera de las necesidades específicas de las personas ciegas, pero el 
propósito principal de Aira y la filosofía siempre comenzará con las 
necesidades de los ciegos.



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